“El cambio climático y el futuro de la infancia”, por la Dra. Iliana Curiel

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Los niños: los principales afectados por el cambio climático

El cambio climático no es actualmente aceptado como un peligro para la salud por los profesionales de la salud; sin embargo, es la mayor amenaza para la salud mundial del siglo XXI. Conviertiendose ademas en el principal desafío para la población mundial, especialmente para las niñas, niños y adolescentes por su nivel de desarrollo y necesidades de bienestar y protección; por tal razón más que preocuparnos, debería ocuparnos.

Abordaremos durante la conferencia aspectos conceptuales y terminología sobre el cambio climático, riesgos para la salud y derechos de los niños y niñas. Se definirán enfoques integrales y las principales estrategias globales y de Colombia.

Hasta la fecha, ha habido poca investigación sobre las relaciones entre el clima y la salud que se dirige directamente a los niños; se ha hecho una exhaustiva revisión para explicar la vulnerabilidad para los niños, niñas y adolescentes según sus diferentes sistemas, en la que Usted podrá actualizarse; las principales vulnerabilidades se deben a las características fisiológicas, biológicas y sociales de los niños y las niñas dado que:

  • Debido a su desarrollo biológico: Sus sistemas fisiológicos, y en especial el sistema inmunológico son inmaduros
  • Mayor consumo energético y metabólico: los niños necesitan un mayor aporte de oxígeno y sustancias nutricionales que los adultos al estar en la etapa de crecimiento y desarrollo. por ello respiran más aire por kilogramo de peso corporal que los adultos y tambien por esta razón inhalan, ingieren y absorben más contaminantes ambientales por kilogramo de peso que un adulto.
  • Comportamiento social: Suelen pasar más tiempo en ambientes exteriores y tienen menos capacidad de autocuidado que los adultos.

Por otro lado, a nivel mundial, se predice que el cambio climático empeorará todas las cinco causas principales de muerte para los niños (desnutrición, muertes neonatales, enfermedades respiratorias agudas, diarrea, malaria) y según estimaciones recientes, los niños ya sufren alrededor del 90% de la carga mundial de enfermedades causadas por el cambio climático. Así mismo se prevé que los efectos negativos del cambio climático en la productividad agrícola y la seguridad alimentaria causarán un aumento del 20% en el número de niños desnutridos para 2050.

Debido a la particular vulnerabilidad de los niños y la forma en que el cambio climático amplificará las desigualdades existentes en la carga de la enfermedad y otros resultados infantiles, no es posible proteger y mejorar adecuadamente la salud infantil sin abordar y superar los factores que producen los gradientes sociales y económicos existentes, esto se traduce en un enfoque integral en el que debemos involucrarnos.

Es por esto que los pediatras y la comunidad en general, debemos comprender las amenazas para la salud asociadas con el cambio climático, de tal manera que podamos reconocer, recomendar espacios y entornos saludables a los cuidadores de los niños y anticipar los efectos asociados al clima y de igual forma  comprometernos  en el desarrollo y la implementación de estrategias efectivas de mitigación y adaptación para enfrentar este desafío global, que garantice el futuro de la niñez y de la infancia.

Dra. Iliana Curiel Arismendy, Pediatra Magister Salud Pública.